Les fêtes et ceremonies au Laos

Les fêtes et ceremonies au Laos: Au Laos, les fêtes sont très nombreuses. Le plus marquant est ainsi le nombre de jours de l’an célébrés ici : pas moins de 5 : le Nouvel an Hmong, puis Lao Theung, puis Chrétien, puis Chinois, puis enfin le nouvel an Lao.

La fête la plus célèbre du Laos est sans doute le Baci, régulièrement organisée pour toute sorte d’occasions…

La cérémonie de baci

Les laotiens célèbrent régulièrement la cérémonie de soukhouane, appelée aussi cérémonie du baci. Le but de cette cérémonie, dirigée par un vieux sage choisi comme officiant, est d’effectuer le “rappel” des éléments d’âme (“khouane”) de notre corps. Chacun de nous possède une âme dans chacune des 32 parties de son corps. Il est dit que ces 32 khouanes de nos corps ont tendance à se disperser dans la nature. On les rappelle afin qu’elles ne nous fassent pas défaut. Après avoir rappelé les 32 khouanes, le sage attache aux poignets les fils de coton blancs afin de les retenir et formule ses vœux.

Les fêtes et ceremonies au Laos

Aujourd’hui, le baci est devenue une cérémonie intime qui marque tout événement de la vie : mariage, construction d’une maison, naissance, à l’occasion du départ de quelqu’un ou pour son arrivée après un long voyage, le baci est en même temps source de bénédiction.

L’élément central de cette cérémonie est le Phakouan. C’est un objet que l’on dispose au centre des convives, il est fait de feuilles de bananier et est orné de soucis, de fils de coton, de bougies et d’encens. Selon le contexte dans lequel se déroule la cérémonie, on peut aussi trouver de la nourriture et des boissons ; des sucreries, des gâteaux de riz enveloppés dans des feuilles de banane, des fruits, un poulet bouilli ou encore des œufs durs qui sont utilisés comme offrandes.

Les participants s’assoient autour du Phakouan et joignent les mains dans une prière pour ainsi capter le flux positif de la cérémonie et donner la preuve de leur fraternité. Une personne âgée, appelée Mophone, est assise au milieu de tous les participants pour diriger la cérémonie. Il est le premier à allumer les bougies, joint ses mains pour prier et pour s’adresser aux divinités, à la fois en Pali et en Lao.

Une fois le rituel terminé, le Mophone noue un fil blanc autour des poignets des fêtés tout en murmurant ses meilleurs vœux, imité ensuite par le doyen du village.

La tradition veut que chaque invité garde ces fils trois nuits, après quoi ils peuvent être enlevés et conservés dans un lieu sûr, afin que les vœux accompagnent son destinataire tout au long de sa vie.

Pimay, le Nouvel An Bouddhique (du 13 au 15 avril)

Cette fête symbolise la mort de Bouddha selon la tradition bouddhique, que les écrits font remonter à Vaisâkha (le mois d’avril-mai) 480 ans avant notre ère.

Deux statues de Bouddha aspergée avec l’eau lustrale

Bien qu’il n’y ait officiellement que 3 jours chômés, la fête dure près d’une semaine. Les 3 jours sont ainsi décomposés : le dernier jour de l’année, le premier jour de l’année, et entre les deux un jour sans année, le jour de l’anniversaire de la mort de Bouddha durant lequel il est strictement interdit de travailler. Les habitants de Luang Prabang en profitent pour se baigner dans le Mékong, pour se purifier de toutes les erreurs, fautes et autres actions négatives pour le Karma.

Toutes les activités du pays sont alors concentrées autour des pagodes. On sort les statues du Bouddha que l’on asperge avec l’eau lustrale consacrée par les bonzes.

Le nouvel an coïncide avec la fête de l’eau. Les rues sont donc le centre d’une agitation inhabituelle, puisque tout le monde se bénit et se purifie en s’aspergeant d’eau.

Le 1er mai: Le 1er mai est officiellement férié et chômé, comme le font des pays communistes de l’Est. Mais sa célébration ne donne lieu qu’à quelques manifestations protocolaires dans la capitale. Quelques drapeaux flottent de-ci de-là, mais à Luang Prabang cette fête n’émeut pas les foules.

Visakha Bouça et Boun Bangfay (fête des fusées)

Elles se célèbrent à la pleine lune de mai. La première est la fête bouddhique qui commémore à la fois la mort et la naissance du Bouddha. La deuxième est une fête païenne qui célèbre la fécondité et le culte de phallus, c’est une sorte de carnaval débridé qui donne lieu à toutes sortes d’excès : grande consommation de lao-lao (l’alcool local de riz collant), pétards et fusées explosent en abondance à cette occasion.

Khao Phansa (fête religieuse): Elle marque le début de la traditionnelle retraite des moines qui, durant trois mois de pluie, ne vont pas sortir du monastère. C’est également le moment que choisissent les familles pour raser le crâne des jeunes garçons qui vont entrer au monastère.

Durant ces 3 mois, les bonzes définissent 6 dates importantes selon le calendrier lunaire, durant lesquelles des fêtes sont organisées durant la journée dans les pagodes. On se retrouve, on apporte des offrandes aux bonzes en leurs préparant quelques plats et en confectionnant des corbeilles contenant tout un tas de petites choses utiles de la vie courante (des allumettes, des cigarettes, des bougies, du PQ, quelques billets de 1000 ou 5000 kips, etc.)

Ho khao Padap Dine (fête des morts): Comme beaucoup de fêtes laotiennes, sa date varie d’une année sur l’autre puisqu’elles se déroulent selon le calendrier lunaire. Cette fête a lieu à la dernière pleine lune d’août ou à la première pleine lune de septembre. Il y a plus de crémations que d’habitude ce jour-là, car il est très bénéfique non pas de mourir ce jour-là mais de libérer l’âme du corps.

Chaque laotien apporte alors au temple de son ban (village) des offrandes et des plats qui étaient appréciés par les disparus dont on célèbre la mémoire. On vient le plus souvent en famille remettre ces offrandes aux bonzes et passer quelques heures à prier. Chaque famille déposera ses vœux dans une corbeille. Puis une ou deux personnes se relaieront pour réciter à l’assistance amusée les vœux les meilleurs aux disparus.

Boun Ok phansa et Boun Nam

 Courses de pirogues sur le Mékong: Ces 2 fêtes qui coïncident dans le calendrier lunaire. Elles ont lieu à la dernière pleine lune d’octobre ou à la première de novembre. La première marque la fin de la retraite de 3 mois des moines. La deuxième est la fête des eaux, qui donne lieu à de spectaculaires courses de pirogues sur le Mékong. On célèbre les rivières.

A Luang Prabang, on assite ainsi, au lendemain du Ok Phansa, à la fête des lumières qui donne lieu à la construction de dizaines de bateaux de bambou et de tronc de bananiers qui seront mis à l’eau à la tombée de la nuit, illuminant le Mékong de ces centaines de milliers de bougies et de lampes à huile !

 La fête nationale lao: Elle a lieu le 2 décembre et commémore la révolution de 1975. A cette date, les communistes du Pathet Lao prennent le pouvoir en renversant le régime royal en place depuis des années. Après 30 ans d’instabilité gouvernementale, le Laos, soutenu par les frères vietnamiens, se dota d’un gouvernement et d’une assemblée à majorité communiste.

Ce jour-là, peu de manifestations à Luang Prabang.

Boun Pha Vet: Cette fête mobile est à cheval entre décembre et janvier. On commémore l’une des incarnations du Bouddha en récitant le Jakata, conte sur la vie du Bouddha appelé “Phravetsandone”. Selon les canons Bouddhistes, sont célébrés la naissance, la mort et illumination de Bouddha. C’est aussi une occasion pour les vénérables bonzes d’ordonner de jeunes bonzes.

Makha Bousa: On commémore la prédication de Bouddha établissant les règles de la vie monastique. Cette fête donne l’occasion à des retraites de flambeau.

Nouvel an vietnamien et nouvel an chinois: Célébrés surtout dans les principales villes du pays. Donnent lieu à des feux d’artifices et explosion de pétards. Il a lieu fin-janvier / début février et se trouve relativement suivi dans le Nord-Laos et notamment à Luang Prabang.

Le nouvel an Hmong: Il a lieu dans les villages hmongs et se déroule tout au long du mois de décembre. En fait, chaque village ayant fini ses récoltes (de riz) peut décider quand commenceront les festivités qui s’étaleront souvent sur plus d’une semaine. C’est une fête au cours de laquelle les habitants revêtent leurs costumes traditionnels pour s’adonner à leur jeu de séduction qui tourne autour d’un lancer de balle entre jeunes célibataires.

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